为何银河系中心的黑洞会向我们“眨眼”?

据外媒BGR报道,位于银河系中心的黑洞正在向我们“眨眼”,而科学家们认为他们已经知道原因了。在一篇新的研究论文中,天文学家解释说,黑洞周围的一个圆盘状物质可能是由于黑洞内部形成的“热点”而产生闪烁。这项研究发表在《天体物理学杂志》上。


为何银河系中心的黑洞会向我们“眨眼”?

现在,研究人员利用智利欧洲南方天文台运营的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)望远镜的数据,记录了发生在人马座A*(Sagittarius A*)附近的一个令人费解的现象,而这个位置位于银河系的核心位置被认为是黑洞。这个超大规模的黑洞正在向我们的方向闪烁。

在《天体物理学杂志》上发表的一篇新论文中,研究人员描述了他们对来自人马座A*位置的快速闪烁的光曲线的观测结果。黑洞本身不会发光,那么这可能是什么原因造成的呢?

“众所周知,人马座A*有时会在毫米波段内发光,”该论文的主要作者Yuhei Iwata在一份声明中说。“这一次,利用ALMA,我们获得了10天、每天70分钟的人马座A*的射电波强度变化的高质量数据。然后,我们发现了两种趋势:典型时间尺度为30分钟的准周期性变化和一小时的缓慢变化。”

尽管科学家们对我们的宇宙和我们在其中的位置有了这么多的发现,但我们对黑洞的了解还是少之又少。由于黑洞的引力很强,它们的周围往往会被一些物质慢慢吞噬。热气体、尘埃和碎片在黑洞周围形成一个光环,称为吸积盘。吸积盘内的物质可以以接近光速的速度运动。

闪烁的辐射被认为是来自于黑洞盘内最接近黑洞本身的区域。在快速移动的黑洞盘内会形成“热点”。科学家认为,正是这些“热点”的发射物在向我们 "眨眼"。

“热点在圆盘中零星地形成,并围绕着黑洞旋转,发出强烈的毫米波。”研究人员在一份新闻稿中解释说。“根据爱因斯坦的特殊相对论,当热源以与光速相当的速度向观测者移动时,这种发射在很大程度上会被放大。”