维珍轨道的首次轨道试飞任务在火箭从运载机上释放后被终止

当地时间周一,维珍轨道公司尝试了其轨道有效载荷发射系统的首次完整飞行,该系统包括一架名为 “宇宙女孩”的波音747改装飞机,作为其空中发射火箭LauncherOne的运载机。虽然维珍轨道公司此前曾通过“宇宙女孩”和 "LauncherOne "进行过不同的测试和演示,但这是第一次端到端系统测试。不幸的是,就在LauncherOne火箭从“宇宙女孩”号上发射后不久,任务就结束了。


维珍轨道的首次轨道试飞任务在火箭从运载机上释放后被终止

“宇宙女孩”号于太平洋时间中午12点(美国东部时间下午3点)从加利福尼亚莫哈韦航空和航天港起飞。这架飞机由首席试飞员Kelly Latimer和副驾驶Todd Ericson驾驶。飞机随后飞往目标释放点,在那里,LauncherOne按计划于下午12时50分左右(美国东部时间下午3时50分)从运载机上 "干净地释放",但维珍轨道公司在几分钟后指出,任务随后 "终止"。

维珍轨道的首次轨道试飞任务在火箭从运载机上释放后被终止

虽然“宇宙女孩”的工作人员和所有其他员工都被公司确认为安全,但这很可能是一次令人失望的测试。尽管如此,维珍轨道公司的首席执行Dan Hart和副总裁Will Pomerantz还是提醒说,许多新的发射系统的首次测试任务并不尽如人意。

维珍轨道的首次轨道试飞任务在火箭从运载机上释放后被终止

该公司仍然可能会从这次任务中收集到很多有价值的数据,这应该能让他们了解到出了什么问题。一旦该公司解决了问题,很可能会定下另一次尝试。“在被从运载火箭上释放出来后,LauncherOne火箭成功地点燃了助推器发动机的提示–这是该公司首次尝试空中点火,”维珍轨道公司发言人在介绍周一的任务时说。“随后在第一级飞行中出现了异常,任务安全结束。宇宙女孩号飞机及其所有机组人员安全降落在莫哈韦航空港,结束了这次任务。”